Loch Ness – Szörnyeteg és varázslat

Loch Ness? Ha azt mondom Loch Ness… aligha akad ember a Földön, aki gondolatban ne társítaná ezt a kifejezést azonnal a tó szörnyének alakjához. Vannak akik “Nessie-t”, egészen napjainkig látni vélik néha, és mégis, amikor kutatócsoportok szerveződnek keresésére egyszerűen köddé válik, – vagy épp láthatatlan…

Loch Ness egy hatalmas tó Skóciában, az ország második legnagyobb tava, melynek turisztikai népszerűségét elsősorban bizony a Loch-Ness-i szörnynek köszönheti – bár megjegyezendő, hogy mindez egy nagyon szép, rendezett zöld környezetben található, amit egy vár különleges romjai is díszítenek. Amellett, hogy szörnyvadászatra megy az ember, nagyon jó kikapcsolódási helyszín, és ha már egyébként is a Skócia felfedezése van porondon, a Loch Ness környéke aligha elhanyagolható.

Loch Ness – Lássuk tehát a történetet

A Loch-Ness-i szörny legendája nem új keletű, vagy közel-múltbéli, egészen a 6. századig nyúlik vissza Szent Columba idejéhez, amikor nem éppen pozitív belépővel, egy halálesetet és egy „majdnem halálesetet” is tulajdonítottak a rejtélyes vízi szörnynek. Ekkor még a Ness-folyóban látták, a Loch Ness tóba később költözött. Jóval később, mivel hatalmas kihagyás után, az 1900-as években lépett újra színre, ekkorra tehetőek újabb észlelések később kutatások, sőt, szörny-kutatóközpontok létesültek, elkezdett növekedni a szemtanúk száma, volt, aki még a hangját is elvesztette a nem mindennapi találkozástól. A tóból kiemelkedő rejtélyes kúpokban, fotókban, és állítólagos lábnyomokban keresték a szörny létezésére utaló bizonyítékokat. Persze eredménytelenül.

A kutatások ellenére – vagy épp ezek hatására – a Loch-Ness-i szörny népszerűsége egyre csak fokozódott, és mára Földünk legkedveltebb furcsa fantázialényei között foglal helyet, így ezernyi megjelenés, filmszerep, fotó és illusztráció kapcsolódik hozzá. Ha teljes életnagyságban még nem is láthattuk, mindenesetre az ajándéktárgyak, és plüssfigurák alakjában akár haza is vihető. Például a látogatók számára is nyitott kutatóközpontból ahol a látványos kiállításokon keresztül ismerhető meg még jobban a különös lény.

A szörnyvadászat persze sokak számára komolyabb mint egyszerű hóbort, a számtalan vizsgálat, a több ezer állítólagos szemtanú hasonló vallomásai, és a vízalatti kutatások mind arra engednek következtetni, hogy valami furcsa van a több száz méter mélyen, és közel 40 km-en elterülő tóban, csak még nem jöttek rá, hogy pontosan micsoda.

Kérdések, találgatások övezik a történetet. A legelső észlelést alapul véve például Nessie akár még halhatatlan is lehet? A legendája mindenesetre biztosan az.

De talán nem is lenne olyan népszerű ez a hely ha nem ott lenne ahol van. A Loch Ness tó élmény teli látványt ígér egy-egy vitorlás, sétahajó fedélzetéről. A Felföldre olyannyira jellemző zöld legelők valós lakóikkal még inkább színesítik a környéket, míg a mesébe illő, romjaiban is lenyűgöző Urquhart kastély teszi teljessé a festői képet.

A tavat védelmező várromnak is megvannak a maga izgalmas történetei

Urqhuart Kastély a Loch Ness partján, Fotó: Bastian Gross
Urqhuart Kastély a Loch Ness partján, Fotó: Bastian Gross

Éveken keresztül harcok és háborúk pusztították a hajdanán csodás Urquhart kastélyt. Folyosóit, lépcsőit egykor előkelő lakói és bátor vitézei rótták. Az Urquhart kastély jelenleg a Historic Scotland működésében áll, és talán a tó legendája, talán a környezet szépsége miatt, de minden bizonnyal dobogós a skót történelmi helyek turisztikai listáján.

A látogatói központ még többet tár a kíváncsi utazók elé ahol kiállítás tekinthető meg a vár viharos történetéről, középkori maradványokból, sőt, a kastély és környéke ma már esküvői helyszínként is szolgálhat, ha épp valami igazán különleges helyen mondanád ki az igent. – Azért elég menő lenne egy szörnyes esküvői fotó

És ha erre jársz tényleg nehogy elszalaszd a hajókázást a tavon, a felfedezés pedig úgy az igazi és mélyreható, ha látogatóközpontok termeibe is bekukkantasz.