Plitvice, nemcsak a tavak birodalma

A horvátországi Plitvicei-tavak Nemzeti Park a köztudatban egyszerűen a Plitvicei-tavakkal azonosított, jóllehet, a tavak vidéke csak egy – bár a legjelentősebb, ám csupán 2 km2-t elfoglaló – része a 295 km2 területű parknak. Arról kevésbé szól a „fáma”, hogy lehet itt raftingolni, hegyet mászni, repülni, flórát és faunát tanulmányozni vagy ízletes báránysültet enni.

Plitvice 16 tó és az azokat összekötő kb. 200 vízesés otthona a Horvát Karsztvidéken, a Kis-Kapellát és a Plesevica hegyeket elválasztó völgyben található.

Plitvice két részből álló tórendszerének legnagyobb tava a több, mint 2,5 km hosszú, „hajózható” Kozjak, melynek legmélyebb pontja eléri a 46 métert is. A legenda szerint 30 kecske fulladt a tóba a farkasok elől menekülve, nevét innen eredeztetik.

Elektromos hajóval a Plitvicei Kozjak tavon
Elektromos hajóval a Plitvicei Kozjak tavon

Horvátország legmagasabb, 78 méteres vízesése is Plitvice területén található. Mi más is lehetne a neve, mint találóan a Nagy-vízesés, mely sokak szerint a tavaszi hó olvadáskor a leglátványosabb.

Kört idéző alakjáról kapta a nevét az Okrugljak-tó, de itt található a Labudovački vízesés és több karsztbarlang is. Plitvice legjelentősebb karsztbarlangja a Nagy-barlang, a Fekete- és a Tónimfa-barlang.

Ha a Nemzeti Park területén raftingolni szeretnénk, azt a Korana-folyón tehetjük meg. A hegyoldalak a havas téli időszakban kedveznek a téli sportoknak, így a síelésnek, szánkózásnak vagy a snowbordozásnak.

A Rastoke vízesés a Korana folyóba ömlik, melyen raftingolni is van lehetőség
A Rastoke vízesés a Korana folyóba ömlik, melyen raftingolni is van lehetőség

A sportos közönségnek szólnak a tavaszi-nyári Medvjeđak hegymászó túrák, ám a kényelmet előnyben részesítőknek még két lábon sem muszáj róniuk a kilométereket a parknéző túrákon (csak mértékkel – ezért a kényelmes cipő elengedhetetlen!), ha inkább csónakkal fedeznék fel a tavakat vagy madártávlatból panorámarepülésre merészkednének – mivel ezekre is van lehetőség.

Ízletes grillezett pisztráng
Ízletes grillezett pisztráng

A nyugodt és csendes Plitvice területén sok étterem hívogatja a túrázásban megfáradtakat, ahol stílusosan a hely szelleméhez, megkóstolhatjuk a grillezett pisztrángot és -sügért, a báránysültet, vagy a különféle sajtokat és réteseket.

Jeruzsálem, a 3 vallás városa

Jeruzsálem a „könyves vallások”, az Ószövetség, az Új- és Ótestamentumot egyesítő Biblia és a Korán könyveinek szenthelye. Ősidők óta a zsidó, a keresztény és muzulmán vallások egyenrangú(nak kívánt) találkozási pontja.

Jeruzsálem végtelenül gazdag történelmi múlttal rendelkezik. 5.000 esztendeje történt alapításától kezdve Dávid király 3.000 évvel ezelőtti uralmán és Jézus fellépésén át egész a modern Izrael 1948-as megalakulásáig. Sőt, ma is a „zajló élet” színtere és a történelem aktív alakítója.

A fallal övezett régi város, az óváros Jeruzsálem központja, lüktető vérkeringésének mindig nyüzsgő szíve. Egyik oldalán a zsidó Nyugat-Jeruzsálemmel, másikon az arab Kelet-Jeruzsálemmel. Ezen túl az óváros további negyedekre, szám szerint 4 nép negyedére oszlik. Ezek a muszlim, keresztény, örmény és zsidó kerületek, de külön területként említhetjük a Templomhegyet is, ahol a Biblia szerint Ábrahám felkészítette fiát, a „mosolygós” Izsákot az áldozatra. A zsidók egymást követő első és második templomát ezen a helyen építették, s Mohamed is innen emelkedett a mennyekbe, ezért uralkodik itt a Szikla-mecset aranyló kupolája, mely napjainkban Palesztin fennhatóságú terület, a Siratófal nagy részével egyetemben.

A "Nyugati Fal", ismertebb nevén Siratófal Jeruzsálemben
A “Nyugati Fal”, ismertebb nevén Siratófal Jeruzsálemben

Az i. u. 70-ben lerombolt nagy mecset egyetlen megmaradt fala határt képez a Templomhegy és a zsidó negyed között. Ez a Nyugati Fal, más néven Siratófal a judaizmus legszentebb helye. Az ide látogató turisták a Siratófal kisebb-nagyobb réseibe helyezik be kis papírcetlire felírt kívánságaikat, ami a hiedelem szerint valóra válik.

A zsidó negyed megannyi vallási intézménynek, múzeumnak és régészeti lelőhelynek ad otthont, ilyen pl. a Cardo, ősi római közlekedési útvonal. A Templomhegy másik oldalával határos a muszlim negyed, melyet a Damaszkuszi kapun át érhetük el, a Jaffai kapun pedig az örmény és keresztény negyedekbe jutunk.

III. Statio a Via Dolorosán: Krisztus elesik vállán a kereszttel
III. Statio a Via Dolorosán: Krisztus elesik vállán a kereszttel

A keresztény negyedben található a Szent Sír, ahol Krisztust nyugalomra helyezték, az ősi városfalaktól alig 1 km-re pedig olyan zarándokhelyek, mint az Olajfák hegye, az aranytetős, ortodox építészeti stílusú Mária Magdolna-kolostor, Szűz Mária sírja vagy a Mennybemenetel temploma.

1000 éves olajfa Jeruzsálemben, az Olajfák hegyén
1000 éves olajfa Jeruzsálemben, az Olajfák hegyén

Jeruzsálem különleges múltja és beszélő történelme miatt a politikai forrongások folyamatos „áldozata”. Az UNESCO Világörökségét képező város nem veszélytelen, s nemcsak a könyves vallások tartanak rá igényt, de az azt meghódítani kívánó turisták seregei is!

Csoda Argentína és Brazília között – Az Iguazu vízesés

Biztos van geológiai magyarázat arra, hogyan alakult ki Földünknek ez a csodája, de ha ott állunk az Ördögkatlan szélén, és a szavunk eláll a látványtól, akkor valószínűleg a tudományos megközelítés helyett, mi is inkább hiszünk az indián mondának, miszerint Mboi isten földöntúli ereje emelte a sziklákat, melyről a 270 zúgó és vízesés lezúdul.

A monda szerint Mboi-t felbosszantotta, hogy az általa kiszemelt indián lány inkább földi szerelmét preferálta, a kenuval menekülő szerelmespár az Iguacu folyón próbált menekülni, de nem számoltak azzal, hogy egy igazán ügyes és hatalmas isten elől nem lehet elmenekülni. Mboi mérgében óriási sziklákat emelt, a vízesés leküzdésére a párnak nem volt esélye.

Az Iguacu vízesés Argentína és Brazília határán fekszik, 80%-a az argentín oldalon.  Megközelíteni Buenos Airesből és Rióból is nagyon könnyű, remek low cost légitársaságok repülnek a két helyi reptérre, lehetővé téve akár azt is, hogy a két nagyvárosból egy napos túrát tegyünk. Természetesen ahhoz, hogy ne kelljen kutyafuttában végigrohannunk a nemzeti parkon, célszerűbb két-három napot rászánni a kirándulásra, szálláshelyek minden színvonalon, minden pénztárcának megfelelően vannak.

Célszerűbb a brazil oldalt választani mind a szálláshelyeket, mind a vízesés látogatását illetően. Amikor mi megérkeztünk a repülőtérre, a taxisok természetesen egyből letámadtak minket, kiderült, hogy nemcsak a szállodáig visznek el, hanem az egész ott tartózkodásunk  idejére sofőrszolgáltatást nyújtanak a turistáknak. Nagyon jó döntés volt élni ezzel a lehetőséggel, bár helyi buszokkal is lehet közlekedni, de taxisunknak hála, nem voltunk menetrendhez kötve, fél órán belül mindenhol ott volt, ahol szerettük volna.

A park egyébként rendkívül jól szervezett, a parkon belül közlekedő kisvasúttal juthatunk el a remekül kiépített turistaösvényekhez. Ahol mindenki kezdi a túrát, a fő attrakció, az Ördög Torka, a Garganta del Diablo. A kisvonatról leszállva körülbelül fél óra sétával érünk a vízesés széléhez, amelyre a lélegzetelállító kifejezés is kevés. Fantasztikus, hogy a vízesés széléig ki lehet sétálni, lenézni a 80 méter magasból hatalmas robajjal ömlő víztömegre, felejthetetlen.

9454428620_c2668dd7cf_b

Nagyon nehéz otthagyni az Ördög Torkát, de ne aggódjunk, rengeteg csodában lesz még részünk, amikor végigsétálunk az alsó és a felső ösvényen. Az egészben a legszebb, hogy mindegyik vízesés gyönyörű, mindig azt gondoljuk, hogy nem lehet a látványt fokozni, de egy perc múlva újra ott állunk egy új mellett, alatt vagy felett, és nem tudunk megszólalni.

Egy teljes napot érdemes rászánni a sétára, a parkon belül remek éttermekben lehet kipihenni a séta fáradalmait.

Mi adtunk magunknak még egy napot, és visszamentünk másnap is, a második napon a kalandra helyezve a hangsúlyt. Félóránként indulnak a park bejáratától kalandtúrák, melynek része egy nyitott buszos dzsungel szafari, ahol a helyi növény és állatvilágot fedezhetjük fel, és amelynek a végállomása a kikötő. Kikötő a vízesés alatt? Igen, innen indulnak azok a 20 személyes gumicsónakok, amelyek felvisznek minket a vízesésekig, mindegyikhez annyira közel, amennyire csak lehetséges. Hogy ez mit jelent? Zuhanyozást, mégpedig kiadós zuhanyozást. Félelmetes, de kihagyhatatlan élmény.

7160786227_d65c417f8a_b

Akinek ez a rövid leírás nem hozta meg a kedvét, annak egy idézettel zárnám. Theodora Roosevelt mondta, amikor meglátta a vízesést. „Szegény Niagara!!!”

Kréta legszebb helyei

Sokfélék vagyunk, mindannyiunknak mást jelent egy felhőtlen és élményekkel teli utazás. Ami viszont biztos: Kréta nyaralás szempontjából mindenkinek jó választás. A tengerparti fürdőzés szerelmesei éppúgy megtalálják a számításukat, mint azok akik vadregényes szurdokvölgyekben barangolnának. Az meg senki számára nem újdonság, hogy a görög sziget gazdag kulturális és történelmi örökséggel bír, így a múzeumok látogatása magától értendő program Krétán.

A Minotaurusz legendája mindenki számára ismert történet, Kréta nyaralás tekintetében azt is jelenti, hogy megtekinthetjük a majd kétezer éves Knósszoszi palota maradványait.

Fotó: Jean Dalbera
Fotó: Jean Dalbera

Szintén „kötelező program” a Samaria-szurdok felkeresése, ahol ezer méter magasságból indulva túrázhatunk Európa leghosszabb (nagyjából 15 kilométeres) szurdokvölgyében.

Fotó: Shadowgate
Fotó: Shadowgate

Kréta nyaralás tekintetében sokaknak egyet jelent a fehér homokon való ejtőzéssel és a tengerparti fürdéssel, úszással. A szigeten található csodaszép strandok közül talán Vai a leghíresebb. A pálmákkal szegélyezett festői partszakasz nem véletlenül kapta a „Palm Beach” nevet.

Fotó: shadowgate
Fotó: shadowgate

Végül, de nem utolsósorban: Chania városa. Az építészetében Velencét idéző település rengeteg látnivalót és múzeumot rejt, Kréta nyaralás szempontjából nem adhat teljes élményt, ha kihagyjuk a meglátogatását.

Fotó: pixabay
Fotó: pixabay

Várak a Börzsönyben

KONICA MINOLTA DIGITAL CAMERA

Hány vár található a Börzsönyben? Erre a kérdésre a legtöbben talán a Szondi György által védett Drégelyt, és a Nógrádi várat említik válaszként. A vadregényes magyar hegység alapos ismerői talán még tudnak Csehvár, Salgóvár, vagy Zuvár létezéséről, hiszen barangolásaik közben láthatták ezeknek az erődítményeknek az igencsak romos maradványait a fák között. A pontos válasz igencsak meglepő: a hegységben közel harminc vár nyomai fedezhető fel.

Drégely-kapu_2Természetesen ezeknek a váraknak a nagy része nem az a vár, ahogy elképzeljük a várakat. Nem vizesárokkal és kőfallal körülvett, magas őrtornyokkal és barbakánnak ellátott erődítményből állt ennyi a Börzsönyben. A „várak” nagy része őskori építmény, vagyis sánccal védett települést jelentett, ennek a nyomait lehetséges felfedezni az erdő mélyén. Természetesen az átlagember nem, csak egy a korszakkal foglalkozó régész sejtheti, hogy az a kis földpukli igazából egy több ezer éves sánc maradványa. Hogy ne menjünk el „tudatlanul” ezek mellett az emlékek mellett, hazánk egyik turista szakosztálya túramozgalmat szervezett „Várak a Börzsönyben” néven. A túramozgalom célja az összes egykori létesítmény meglátogatása (sokszor felkutatása), és az ott a fákra, vagy kövekre festett kódok összegyűjtése. A várak egy része jelzett turistautak mellett fekszik, de van közülük jó néhány, amit GPS koordináták alapján lehet csak megtalálni. (Igazából GPS készülék nélkül is lehetséges. Egyes esetekben izgalmas vállalkozás, de kivitelezhető.)

A túramozgalom igazolófüzete, benne a várak rövid történetével és helyével megvásárolhatóak egyes sportboltokban, a börzsönyi turistaházakban, illetve a Magyar Természetbarát Szövetség is árulja őket.

Az egykori szocialista tengerpart – Bulgária nyaralás

Bulgária a szocializmusban a családok első számú külföldi nyaralóhelye volt, ám a rendszerváltást követően hosszú évekre elfelejtődött, s csak néhány éve fedeztek fel újra a bolgár tengerpart napjainkban már minden luxust kielégítő szállodáit és egyszerű apartmanházait.

A Fekete-tenger a többi tengerparthoz képest – leszámítva bizonyos görög területeket – még mindig az olcsóbb nyaralóhelyek köré tartozik. Az elmúlt években a bolgár tengerpart a legdinamikusabban fejlődő úti céllá vált a tengerparti nyaralások terén.

Bulgária Napospartja
Bulgária Napospartja

Legismertebb és legkedveltebb üdülőhelye a Burgasztól 40 kilométerre fekvő Napospart, mivel 8 kilométer hosszú partszakaszán strandjai lassan mélyülők, finom homokosak, ezért a kisgyermekes családok és az idősebb utazók számára is ideális választás. Annak dacára is, hogy a napernyőkért és napozóágyakért mindenütt külön kell fizetni, ám 2,5 eurónál többet rendszerint nem kérnek érte. Az üdülőközpontban 2003 óta aquapark is üzemel.

Neszebár-parti naplemente
Neszebár-parti naplemente

Napospart déli része lényegében összeépült Neszebárral, ill. annak műemléki óvárosával, amit még a görögök alapítottak a Kr. e. 5. században. Keskeny földsáv köti össze a szárazfölddel, melyet az UNESCO 1983-ban a világörökség részévé nyilvánított a teljes óvárossal egyetemben. Neszebárban 41 templom található, több közüle bizánci stílusban épült középkori építmény. Finom homokos strandja Neszebár déli részén, 4 kilométer hosszan terül el. Napospart és Neszebár között busz, Dottó és vízitaxi is közlekedik.

A széles, finom homokos Albena strand
A széles, finom homokos Albena strand

Mindazok, akik nem a Naposparton vagy Neszebárban szeretnének strandolni bulgáriai nyaralásuk során, szintén jó választás lehet Albena, az Aranyhomok, Kranevo, Pomorie vagy Szozopol, melyek közül Zlatni Pjaszaci-t, azaz Aranyhomokot emelnénk ki. A Várnától 15 kilométerre északra található településen van Bulgária legtöbb 4-5 csillagos szállodája. A part mentén hangulatos sétány, ill. izgalmas és színvonalas szórakozási lehetőségek kínálkoznak. Aranyhomok strandja a környék egyik legkedveltebb partszakasza, ráadásul az üdülőhely nyugati részén található az Aquapolis aquapark is, mely igazi nemzetközi színvonalú élményfürdő.

Amazonas, ahol a Föld valóban életre kel!

Az Amazonas medencéje vagy Amazónia Dél-Amerika északi részének hatalmas trópusi esőerdeje, a világ legtöbb állatfajnak otthonául szolgáló dzsungel, a Föld leghosszabb és legnagyobb kiterjedésű folyójának, a 6296 km hosszú Amazonasnak a vízgyűjtő területe.

Az újvilági majmok közé tartozó kapucinus értelmi képességei megegyeznek egy 6 éves gyermek képességeivel
Az újvilági majmok közé tartozó kapucinus értelmi képességei megegyeznek egy 6 éves gyermek képességeivel

A Föld legbővizűbb kanyargó folyójának erdőségén, az Amazonas-medencén 8 ország osztozik: Brazília, Peru, Venezuela, Ecuador, Kolumbia, Francia Guyana, Guyana és Suriname, jóllehet, 2/3-a Brazíliához tartozik. A felszíni édesvizek 20%-a ezen területen található, melyet a perui Andok csúcsai közt eredő Amazonas ezer nagy és 14 ezer kicsi mellékfolyójából összegyűjtve szállít az Atlanti-óceánba.

Amazonas folyó
Amazonas folyó

A délen eredő folyók világos színűek, míg az északi mocsaras részről eredők, pl. Rio Negro sötétek. A sárgás-piros színű folyók a talajerózió nyomait viselik.

Az Amazonas Peruban
Az Amazonas Peruban

A trópusi- és szubtrópusi Amazonasban minden nap átélik az esőt, de nagykabátra nincs szükség, hisz az idő mindig meleg és párás.

A világ leghosszabb folyója Venezuelában
A világ leghosszabb folyója Venezuelában

A becslések szerint Amazóniában 1 km2-en 75000 fafajta és 150000 magasabb növény él, melyből sok 60 m-nél is magasabb. A dzsungelében láthatunk orchideákat, pálmaféléket, kaktuszokat, fügefajokat vagy kaucsukot is, miközben madarak, békák, majmok ugrálnak ágaik közt. Az esőerdőben levő fajok száma megbecsülhetetlen, máig kb. 1,5 milliót azonosítottak, de ennek sokszorosa a realitás. Legalább 750000 rovarfaj, 40000 gerinces, 360000 mikrólétforma és 378 hüllőfaj él itt a 2500 halfajon és 1600 madárfajon túl.

Tukán Amazónia esőerdejében
Tukán Amazónia esőerdejében

A folyókban angyalhalak, elektromos angolnák, folyami delfinek és rajokban vadászó hírhedt piranha-k élnek.

Piranha és félelmetes fogazata
Piranha és félelmetes fogazata

A fák sűrű ágai közt papagájok és tukánok osztoznak a lombokon majmokkal, lajhárokkal, denevérekkel és kolibrikkel. A szárazföldet hatalmas fekete kajmánok, vízidisznók, tatuk, tapírok és jaguárok birtokolják.

Kritikusan veszélyeztetett (fehérhasú) pókmajom Ecuadorban
Kritikusan veszélyeztetett (fehérhasú) pókmajom Ecuadorban

Az Amazonasról készült műholdfelvételek nagy kiterjedésű erdőirtást mutatnak, mely Amazónia területének 47%-át érinti. A dzsungel eltűnésének fő oka az ipar, a fakitermelés és a mezőgazdasági célú erdőirtás.

A halszálka utak a műholdfelvételen az erdőirtás jelei Amazóniában
A halszálka utak a műholdfelvételen az erdőirtás jelei Amazóniában

A gazdálkodók sokszor a hivatalokat megkerülve alakítanak ki farmokat, melynek következtében nemcsak az élővilágot veszélyeztetik, de a csupasz területeken felgyorsult talajerózió komoly károkat, földcsuszamlásokat és árvizeket okoz.

Montenegró utazás – egy apró ország óriási látnivalói

A Dél-Dunántúl nagyságú Montenegró a Balkán-félsziget délnyugati részén fekszik, s Európa egyik legifjabb állama. Partjait 294 km-en az Adriai-tenger hullámai mossák, ám nemcsak kedvelt tengerparti nyaralóhely, hanem igazi kulturális kincsesbánya, hisz területén lépten-nyomon követik egymást a különleges látnivalók.

Az egykor Jugoszlávia részét képező, gyönyörű természeti adottságokkal bíró Montenegró vagy Crna Gora 2006. június 3-án önállósodott.

A „fekete hegyek” országának fővárosa Podgorica, mely alapvetően jelentéktelen. Nem így a mindig nyüzsgő, montenegrói turizmus fővárosa, Budva, melynek óvárosa szürkülettől, mikor kigyúlnak a szűk utcácskák kandeláberei, mesekönyvbe illő. Ajándékboltok, éttermek, cukrászdák és bárok hívogatják a turistákat a tengerparti városban, melynek kikötőjében luxus-yachtok sorakoznak.

Budva tengerpartja
Budva tengerpartja

Montenegróban található a Földközi-tenger egyetlen, magas hegyek ölelésében fekvő fjordja, a Kotori-öböl, melyet hajóval érdemes meghódítanunk. Kotor óvárosa szintén barátságos és gyönyörű, tavasztól finom epret és sárgabarackot is vehetünk bármely kis csemege boltjában. A város felett 260 m magasan áll a Szent János-erőd lélegzetelállító panorámájával.

Kotor gyönyörű városa
Kotor gyönyörű városa az öböl mentén, a hegyek ölelésében

Kotortól 18 km-re található Perast. Kikötőjéből kelhetünk át az öböl két apró szigetére, melyek közül a Szirti Madonna szigetén álló templom az unikálisabb látványosság.

A Szirti Madonna szigete Perast közelében
A Szirti Madonna szigete Perast közelében

Montenegró rejtegeti a Balkán-félsziget legnagyobb tavát, mely a Skadari-tó néven ismert. A tengerparttól 40 km-re fekvő tó megannyi hal- és madárfaj paradicsoma.

Az ornitológusok fellegváraként emlegetett Skadari-tó
Az ornitológusok fellegváraként emlegetett Skadari-tó

Az ország déli részén, az üdülőváros Ulcinjban található a kalózok híres bástyája, ahol 13 km hosszan széles homokos partszakasz is várja a strandolókat. Az ökológiai tudatosságra törekvő ország másik jelentős és romantikus üdülője Sveti Stefan.

A Lovćen Nemzeti Parkban található Cetinje, az ország régi fővárosa, ma vallási központja. Itt látogathatjuk meg a Nemzeti Múzeumot az egykori Királyi Palotát is. A városból kanyargós kis hegyi utakon lehet feljutni Lovćen tetejéhez, ahol az ország nemzeti hősének, II. Petar Petrović Ňjegos-nak a mauzóleuma áll.

Kréta, Zeusz szigete

A Korfutól 14-szer nagyobb Kréta a Földközi-tenger ötödik legnagyobb szigete, s egyben szülőhazája az első európai civilizációnak, a minoszi kultúrának.

A kb. 600 000 lakosú Kréta szigetének gerincét három hegyvonulat, a Lefká Ordi, az Idi és a Dikti völgyekkel és sík vidékekkel tarkított domborzata alkotja. A sokszínű tengerpart rengeteg zátonnyal, öblökkel és tiszta, kék vizű stranddal rendelkezik.

Kréta legunikálisabb természeti látványossága a Szamaria-szurdokvölgy Nemzeti Park, mely egész Európa egyik legnagyobb és legmélyebb szurdokvölgye.

Kréta fővárosa Heraklion, melyet egy 16. században épült városfal vesz körül, s mint egy „városias városban”, minden nagyobb bolt felsorakozik itt.

Herakliontól 18 km-re található Gouves csendes üdülője, mely egy tradicionális krétai kisváros, tele ajándéküzletekkel, apró tavernákkal és élelmiszerboltokkal. Hosszú, főleg homokos, sekély vizű tengerpartja nemcsak a fürdéshez, de a vízi sportokhoz is kiváló.

Kokkini Hani a fővárostól 13 km-re keletre lévő üdülőtelep, Kréta egyik legszebb, lassan mélyülő homokos strandjával. A városkában vannak ugyan tavernák és üzletek, a mozgalmasabb éjszakákra vágyóknak érdemes átmenni a fővárosba.

Heraklion, a sziget fővárosa
Heraklion, a sziget fővárosa


A krétai mítoszok szerint a szigeten született Zeusz. Kronosz, hogy megőrizze hatalmát az istenek felett, gyermekeit megölte. Felesége, Rheia, az utolsó megmentése érdekében a Deikté-barlangba menekült, s ott adott életet Zeusznak, majd Kronosz félrevezetésére a pólyába követ rejtett, aki azt nyelte le. Rheia Zeusz táplálását nimfákra bízta, sírásának zaját pedig két jóságos démon nyomta el pajzsukkal és karjaikkal teremtve lármát. A barlang a
Psichro község melletti turistaúttól 1 km-re van.

Ierapetra esti fényei
Ierapetra esti fényei

Kréta déli partjainál fekszik Ierapetra. A sziget legmelegebb városának strandolási lehetőségeit a picit távolabb eső, hatalmas homokos strandok nyújtják. Sétálóutcája boltokkal és tavernákkal teli ideális bevásárlóközpont.

Agios Nikolaos szintén hangulatos városka, fő attrakciója a festői halászkikötő és Voulisméni-tó. A meredek sziklafallal és dús növényzettel körülvett tó menti kikötő negyedben vendéglők és szállodák sorakoznak.

Voulisméni-tó Agios Nikolaosban
Voulisméni-tó Agios Nikolaosban

Kréta jellegzetes növényei az olajfák, de sziget szerte rengeteg szőlő-, narancs-, mandarin-liget van, sőt, délen banánültetvény is. A sziklás hegyoldalakon fűszernövények, pl. majoránna és kakukkfű terem.

A végeláthatatlan Tiltott Város

Peking központi részén terül el összesen 720.000 négyzetméteren Kína egyik legismertebb látnivalója, a Tiltott Város, vagy más néven Palota Múzeum. A szinte bejárhatatlan épületegyüttes a Ming és Qing-dinasztia császárainak, egész pontosan 14 Ming és 10 Qing császárnak volt az otthona közel 500 éven keresztül. A palota méreteit tekintve eszeveszett számokat produkál, hiszen a beépített terület közel 150.000 négyzetméter, az egészet körülvevő falak 10 méter magasak és 3428 méter hosszan ölelik körbe az egész komplexumot. Ráadásul az egészet még egy 52 méter széles és 3800 méter hosszú várárok is védi.

1266613128_59446ac274_m

A főpaloták a császári negyed központi tengelyén fekszenek. Az épületek oszlopai és keresztgerendái mind fából készültek, a tetők pedig a császári sárga színnel festett mázas cseréptetők. A Taihe–csarnok a legnagyobb épület a Tiltott Városban a maga több mint 37 méteres magasságával. Az épületben sok oszlop látható, amelyek majdnem 14 méteres magasak, és valamennyit egyetlen fatörzsből készítették.

22592381_7a63b11075_b

 

A legeknek itt persze még közel sincs vége, a Tiltott Városban a harmadik főpalota mögött található kőfaragvány szintén abnormális méreteivel hívja fel magára a figyelmet: 16,57 méter hosszú, 3,07 méter széles, 1,7 méter vastag, több mint 200 tonna súlyú és egyetlen egy kőtömbből faragták ki.

Nem európai léptékkel tervezték tehát a palota együttes megálmodói ezt a fantasztikusan magával ragadó és a világon egyedülálló látványosságot. Szinte egy hét is kevés lenne, hogy egy átlagutazó igazán felfedezhesse, már az is nagy próbatétel, ha végigsétálsz a bejárattól, a szemközti oldalon lévő kijáratig, anélkül, hogy elbolyongnál a paloták, házak, és csodálatos kertek sűrűjében.