Málta – a „Lovagok szigete”

Málta szigetországa az Európai Unió legkisebb törpeállama, 316 négyzetkilométeres területével a szigetcsoport majd kétszer elférne Budapesten.

MáltaMálta három lakott szigetből áll, ezek Málta, Gozo és Comino névre hallgatnak. A főváros, Valletta Máltán található, lakossága mindössze 6300 fő. A hivatalos nyelv a máltai mellet az angol (Málta csak 1964-ben vált függetlenné Nagy-Britanniától), de szinte mindenki beszél olaszul is.

Az országban a római katolikus vallás igen erősen van jelen, a lakosság 4%-a apáca vagy pap. Az egyházi ünnepeket meglehetősen komolyan veszik, szinte kizárt, hogy egy-két hetes ott-tartózkodásunk idején ne botoljunk valamelyik szent tiszteletére tartott körmenetbe. A szentek szobrai számára minden ünnepi alkalomra új ruhát varratnak a hívők adományul. Egyszerűbb, de virággal bőven díszített szobrok rengeteg lakóház teraszán, erkélyén megtalálhatók.

MáltaA fővárost a tenger felől a Nagy Kikötő és a hatalmas Sant’Elmo-erőd szegélyezi, amelyben háborús múzeum is üzemel. Az egyik legfontosabb látnivaló pedig a Szent János-társkadedrális, amely a római katolikus egyház egyik legnagyobb és leghíresebb barokk székesegyháza. Valletta arculatát meghatározzák még a kőépületek faerkélyei, amelyek a 17. században egyfajta státuszszimbólumnak számítottak: a kő ugyanis szinte az egyetlen építőanyag volt a szigeten, a fát importálni kellett, és erre csak a tehetősebb családoknak futotta.

malta3Mosta városában található a 19. századi építésű Mosta dóm, amelynek kupoláját 37,2 méteres átmérőjével a világ legnagyobb kupolái között tartják számon. Ehhez a dómhoz egy valódi csoda köthető: a II. világháború idején egy alkalommal több mint 300 ember gyülekezett épp az esti szertartáshoz, amikor egy 50 kg-os Luftwaffe bomba a kupola egyik rózsadíszítését átszakítva bezuhant a rémült emberek közé, és „elfelejtett felrobbanni”. A kupolán ma is látható az a (helyrehozott) pont, ahol a bomba behatolt a templomba.

MáltaGozo szigetén a piramisoknál és a Stonehenge-nél is idősebb, ún. megalitikus templomok állnak a mai napig. A Ġgantija („az óriásnőtől származó”) ikertemplomai i.e. 3600 körül épültek. Az emberek úgy tartották, hogy a hatalmas kőtömböket csakis egy óriás hozhatta fel a dombra. A szállítást persze feltehetőleg gömbölyű kövekkel, „görgőkkel” oldották meg – ilyen gömbölyű kövek még ma is állnak a déli templom homlokzata alatt.

Egy másik „kötelező” látnivaló Gozo nyugati partján az Azúr ablak, amely egy majd 100 méter magas kőhíd, a tenger pedig a kőhíd alatt különösen tiszta és azúrkék. Télen a hullámok egészen a boltívig is felcsapnak. Az Azúr ablak környékén a búvárokra különösen gazdag élővilág vár.

Hasonló természeti jelenség Málta déli partján a Blue Grotto, azaz a Kék barlang, ahol napfelkeltétől délután egyig a fény a tengerről különleges kék árnyalatokat tükröz a barlang falára. A barlangba hajóval és búvárfelszerelésben is bejuthatunk, és a környék a sziklamászók körében is kedvelt helyszín.

1979-ben a szigeten forgatták a Popeye c. filmet Robin Williams főszereplésével; a filmhez egy egész díszletfalut felhúztak, és a falu azóta is áll, sőt, különböző programokkal várja a turistákat. Máltán ez a mesterséges falu az egyetlen hely, ahol az európaiak számára klasszikusnak számító nyeregtetős épületeket láthatunk.

MáltaTömegközlekedés Málta területén megfontolandó. A fél budapestnyi távolságok miatt vonzó gondolat az autókölcsönzés a szigetek önálló bejárására, azonban az angol exgyarmaton bal oldali közlekedés van, emellett igen szűk utcák és éles kanyarok, és rendkívül magabiztosan, sőt vakmerően vezető helyiek, így talán érdemesebb a tömegközlekedést választani. A régi máltai buszok önmagukban történelmi és turisztikai különlegességnek számítanak: a kubai hangulatot idéző, jó műszaki állapotban lévő buszok Máltán sárga, Gozón szürke színűek voltak, a buszsofőrök sajátjukként tekintettek a járművekre, javították, dekorálták azokat, a leszállást pedig az ablakok fölött futó madzag meghúzásával kellett jelezni. Az EU-szabványok bevezetése miatt 2010-től átalakult a járműpark, néhány év botrányoktól nem mentes átszokás után új, alacsony padlós, légkondicionált buszok állnak az utasok rendelkezésére, a régi buszok közül 90-et pedig felújítás után az ipari örökségek múzeumában tervezik kiállítani.

Valletta és a környező városok között félóránként személyszállító kishajók közlekednek, Gozóra pedig komppal lehet átjutni, három komphajó üzemel, csúcsidőben 45 percenként, 25 perces menetidővel.

Málta egyetlen nemzetközi repülőtere a luqai Malta International Airport Vallettától délre. Egy 2006-os felmérés szerint az ország saját légitársasága, az Air Malta veszíti el a legkevesebb csomagot a világon.