A Jón-tengeri gyöngyszem: Korfu

Korfu az Adrián megbúvó, legészakibb Jón-sziget, mely turisztikai szempontból is a legnépszerűbb a szigetcsoportban. Távolsága Budapesttől mindössze 877 km, másfél óra repülővel. Szóval ne habozz! Kapd fel a hátizsákod és a kedvenc bizsu nyakláncod és irány a  reptér!

Korfu észak-déli irányban 62 km hosszú, legszélesebb része 32 km. Csupán fele akkora, mint a szintén görög Rodosz.

A Korfura látogató turisták elsősorban Benitsest, Moraitikát, Messonghit és a legszebb stranddal rendelkező Paleokastritsát veszik célba, melynek Akváriuma és ortodox monostora sem jelentéktelen. Az 1228-ban épült monostort napjainkban is szerzetesek lakják, jóllehet, az épületegyüttes mai formáját csak a 18. században nyerte el. Máriának szentelt templomán túl ikonfestő múzeuma és a szerzetesek által gondozott kertje is csodálatos.

Achilleion Palota Korfun
Achilleion Palota Korfun

A sziget fővárosától, Korfutól délre, Benitsestől 5 km-re található az Achilleion palota, melyet az „Odüsszeia-rajongó” Erzsébet királyné építtetett az 1870-es években. Korfu – a phaiákok szigete – a görög dráma Nausziká-epizódjának helyszíne. A palota nevét Achilleusról kapta, s alsó szintjein Sissinek és II. Vilmosnak dedikált emlékkiállítás van berendezve korabeli bútorokkal és használati tárgyakkal. Pálmafákkal és virágokkal gazdag kertjében a múzsák oszlopcsarnokát tekinthetjük meg.

Angelokasztro vára
Angelokasztro vára

A 160 m magas szikla tetején őrködő Angelokasztro vára nevét építtetőjéről, Mikhael Angelosz uralkodóról kapta. A vár az épeiroszi – a Bizánci Birodalom szellemiségét követő – despotátus nyugati fellegvára volt. Csúcsán található az Arkangyalok temploma, északi részén pedig a Szent Kiriaki kápolna.

Gyermekes családoknak szuper kikapcsolódást biztosít a Pyramid Kalandpark, a Sidari Water Park vagy az Aqualand. Ez utóbbiban több mint 40 különböző csúszda és élménymedence várja a vendégeket, közte a világ harmadik legnagyobb hullámmedencéje, 2 méter magas hullámokat gerjesztve.

Mon Repos Palota
Mon Repos Palota

A Kanoni félszigeten található a Mon Repos palota, melyet Sir Adam angol kormányzó építtetett kormányzói rezidenciának. A kastély ma múzeumként működik. A parkot Afrikából és Indiából hozott fák és növények díszítik, melyek csak itt láthatók egész Görögországban. A kert végében lévő ókori templom romjai Apollóné, átellenben a Mennybemenetel dombocskáján van egy régi forrás, melynek vize egy oroszlán szájából folyik. Lorentzosz Mavilisz költő szerint aki eme forrás vizéből iszik, elfeledve hazáját örökre Korfun marad.

5 tiltott hely a világban, ahova nem engednek turistákat

Földünkön több olyan hely található, melyek látogatása a turisták számára tiltott vagy nagy mértékben korlátozott – szigorított feltételek és ellenőrzések mellett látogatható. Valószínűleg mindenkinek Csernobil ugrik be elsőre, ám az 1986-os atomkatasztrófa helyszíne, mely saját felelősségre rövid, vezetett túrán tekinthető meg, csak egy a sok közül. A teljesség igénye nélkül bemutatunk még néhány kevésbé ismert „tiltott helyet”.

A csernobili sérült 4-es reaktor 1986-ban, a tragédia után. Szarkofágjának 20 éves "szavatossági ideje" 2016-ban jár le.
A csernobili sérült 4-es reaktor 1986-ban, a tragédia után. Szarkofágjának 20 éves „szavatossági ideje” 2016-ban jár le.

Az 51-es körzetről már mindenki hallott, amely az Egyesült Államok nevadai katonai bázisa. Fegyvereket tesztelnek, kísérleti atomrobbantásokat hajtanak végre, sőt, állítólagos földönkívüli lényeken végzett kísérleteket is végeznek a 155 km² területű, fegyveresek által őrzött bázison.

A hírhedt 51-es körzet figyelmeztető táblája
A hírhedt 51-es körzet figyelmeztető táblája

A Hawaii Niihaut még 1863-ban vásárolta meg Elizabeth Sinclair IV. Kamehameha-tól azon céllal, hogy megőrizze területén az ősi hawaii kultúrát. Ennek fényében ma sincsenek modern aszfaltozott utak és villamos energia a kis szigeten, melynek lélekszáma 200 fő körüli. A sziget a turisták elől elzárt, s csak – átlagemberek számára megfizethetetlen – helikopteres túra révén közelíthető meg.

Niihau szigete a magasból
Niihau békés szigete a magasból

Az orosz történelem ismert nyílt, zárt és félig zárt városairól, melyekbe a be- és kiutazás ennek megfelelően volt szabályozott. Napjainkban ilyen zárt város az Ural déli területén, Baskírban fekvő Mezhgorye, melyről szűkszavúan ír minden forrás. Az adminisztratívan lezárt területen vélelmezhetően olyan emberek élnek – kb. 17 ezren –, akik a Yamantaw-hegyen, Oroszország legnagyobb nukleáris fegyvertárában és atombunkerében dolgoztak.

Mezghorye
Mezghorye

A Vatikán titkos levéltárába Tom Hanks sem jutott be zökkenőmentesen az Angyalok és démonok c. filmben. Itt ugyanis olyan ősi dokumentumokat őriznek, mint a Galilei-periratok vagy Michelangelo levelei. Bár a levéltár java a mai napig feltáratlan, az – korlátozottan – csak néhány nagy szaktekintélyű tudós számára kutatható.

A Sistine Hall a Vatikán - látogatható - könyvtárában
A Sixtus-terem a Vatikán (látogatható) könyvtárában

A brazil Amazóniában található a világ legnagyobb – érintetlen körülmények között élő – törzsi „otthona”, a Javari Rezervátum. A jelenleg 14 azonosított törzs 2000 lelket számláló közössége szalmatetős kunyhókban él, kukoricát, mogyorót, banánt és egyéb magvakat fogyasztva. Mind a brazil, mind pedig a perui kormány szigorúan szabályozza a terület látogatását, s igyekszik azt megtisztítani az orvvadászoktól és drogcsempészektől.

Javari Rezervátum
Javari Rezervátum

Kék mecset – az oszmán építészet remeke

A káprázatos Kék mecset vagy Ahmed szultán mecsetje Isztambul Sultanahmet negyedében, a Topkapi Szeráj és a Hagia Szophia közelében található. Az 1609 és 1616 között épült mecset nevét azon kék csempékről kapta, melyek belső falait borítják.

I. Ahmed a mecsetet Allah kiengesztelésére építtette a zsitvatoroki béke és a Perzsiával vívott háború kudarcai okán. A 6 minaretes mecsetet a Konstantinápolyi Palota helyére, a Hagia Szophia-val szembe tervezték, így a dzsámi déli oldala e palota alapjaira épült. Az építkezések miatt a Hippodrom tér egy részét és más palotákat is le kellett bontani.

Kék mecset, főkupola
Kék mecset, főkupola

A 200 ablakos Kék mecsetet Sedefhar Mehmet Ağa tervezte, s a 7 éves építkezés menetét 8 könyvben dokumentálták. A szabálytalan alaprajzú mecset alapanyaga főként kő és márvány. Az épületegyüttes azonban nemcsak mecset, helyet ad I. Ahmed síremlékének, egy kórháznak és egy medresznek is.

43 m magas és 23,5 m átmérőjű központi kupoláját 4 óriási oszlop tartja, melybe félkupolák torkollanak. Belső falait 20 ezer kézzel készített izniki csempe 50-féle motívuma díszíti, melyek a kézműves Kaşıcı Hasan irányítása alatt készültek. Mivel a csempék ára folyamatosan emelkedett, egyre gyengébb minőségű anyagot, ill. az 1574-ben leégett Topkapi Szeráj csempéit használtak fel, így sok kifakult és matt lett.

A Kék mecset gigantikus belső tere a híres kék csempékkel
A Kék mecset gigantikus belső tere a híres kék csempékkel

A Kék mecset cseppkő alakú, márvány mihrábja a Mekka irányát mutató falifülke, melytől jobbra helyezkedik el a gazdag díszítettségű minber, ahonnan az imám az istentiszteletet tartja. A szultáni fülke önálló mihrábbal rendelkezik. A falakon látható óriási kalligráfiák a kalifák neveit és Korán-idézeteket rejtenek, melyeket a 17. században Ametli Kasım Gubarım mester vésett fel, de az évszázadok során többször restaurálták azokat.

Éjjeli fényben
Éjjeli fényben

A minaretből imába hívó müezzin hangját ma már csak felvételről hallhatjuk a Kék mecsetből is.

Plitvice, nemcsak a tavak birodalma

A horvátországi Plitvicei-tavak Nemzeti Park a köztudatban egyszerűen a Plitvicei-tavakkal azonosított, jóllehet, a tavak vidéke csak egy – bár a legjelentősebb, ám csupán 2 km2-t elfoglaló – része a 295 km2 területű parknak. Arról kevésbé szól a „fáma”, hogy lehet itt raftingolni, hegyet mászni, repülni, flórát és faunát tanulmányozni vagy ízletes báránysültet enni.

Plitvice 16 tó és az azokat összekötő kb. 200 vízesés otthona a Horvát Karsztvidéken, a Kis-Kapellát és a Plesevica hegyeket elválasztó völgyben található.

Plitvice két részből álló tórendszerének legnagyobb tava a több, mint 2,5 km hosszú, „hajózható” Kozjak, melynek legmélyebb pontja eléri a 46 métert is. A legenda szerint 30 kecske fulladt a tóba a farkasok elől menekülve, nevét innen eredeztetik.

Elektromos hajóval a Plitvicei Kozjak tavon
Elektromos hajóval a Plitvicei Kozjak tavon

Horvátország legmagasabb, 78 méteres vízesése is Plitvice területén található. Mi más is lehetne a neve, mint találóan a Nagy-vízesés, mely sokak szerint a tavaszi hó olvadáskor a leglátványosabb.

Kört idéző alakjáról kapta a nevét az Okrugljak-tó, de itt található a Labudovački vízesés és több karsztbarlang is. Plitvice legjelentősebb karsztbarlangja a Nagy-barlang, a Fekete- és a Tónimfa-barlang.

Ha a Nemzeti Park területén raftingolni szeretnénk, azt a Korana-folyón tehetjük meg. A hegyoldalak a havas téli időszakban kedveznek a téli sportoknak, így a síelésnek, szánkózásnak vagy a snowbordozásnak.

A Rastoke vízesés a Korana folyóba ömlik, melyen raftingolni is van lehetőség
A Rastoke vízesés a Korana folyóba ömlik, melyen raftingolni is van lehetőség

A sportos közönségnek szólnak a tavaszi-nyári Medvjeđak hegymászó túrák, ám a kényelmet előnyben részesítőknek még két lábon sem muszáj róniuk a kilométereket a parknéző túrákon (csak mértékkel – ezért a kényelmes cipő elengedhetetlen!), ha inkább csónakkal fedeznék fel a tavakat vagy madártávlatból panorámarepülésre merészkednének – mivel ezekre is van lehetőség.

Ízletes grillezett pisztráng
Ízletes grillezett pisztráng

A nyugodt és csendes Plitvice területén sok étterem hívogatja a túrázásban megfáradtakat, ahol stílusosan a hely szelleméhez, megkóstolhatjuk a grillezett pisztrángot és -sügért, a báránysültet, vagy a különféle sajtokat és réteseket.

Jeruzsálem, a 3 vallás városa

Jeruzsálem a „könyves vallások”, az Ószövetség, az Új- és Ótestamentumot egyesítő Biblia és a Korán könyveinek szenthelye. Ősidők óta a zsidó, a keresztény és muzulmán vallások egyenrangú(nak kívánt) találkozási pontja.

Jeruzsálem végtelenül gazdag történelmi múlttal rendelkezik. 5.000 esztendeje történt alapításától kezdve Dávid király 3.000 évvel ezelőtti uralmán és Jézus fellépésén át egész a modern Izrael 1948-as megalakulásáig. Sőt, ma is a „zajló élet” színtere és a történelem aktív alakítója.

A fallal övezett régi város, az óváros Jeruzsálem központja, lüktető vérkeringésének mindig nyüzsgő szíve. Egyik oldalán a zsidó Nyugat-Jeruzsálemmel, másikon az arab Kelet-Jeruzsálemmel. Ezen túl az óváros további negyedekre, szám szerint 4 nép negyedére oszlik. Ezek a muszlim, keresztény, örmény és zsidó kerületek, de külön területként említhetjük a Templomhegyet is, ahol a Biblia szerint Ábrahám felkészítette fiát, a „mosolygós” Izsákot az áldozatra. A zsidók egymást követő első és második templomát ezen a helyen építették, s Mohamed is innen emelkedett a mennyekbe, ezért uralkodik itt a Szikla-mecset aranyló kupolája, mely napjainkban Palesztin fennhatóságú terület, a Siratófal nagy részével egyetemben.

A "Nyugati Fal", ismertebb nevén Siratófal Jeruzsálemben
A “Nyugati Fal”, ismertebb nevén Siratófal Jeruzsálemben

Az i. u. 70-ben lerombolt nagy mecset egyetlen megmaradt fala határt képez a Templomhegy és a zsidó negyed között. Ez a Nyugati Fal, más néven Siratófal a judaizmus legszentebb helye. Az ide látogató turisták a Siratófal kisebb-nagyobb réseibe helyezik be kis papírcetlire felírt kívánságaikat, ami a hiedelem szerint valóra válik.

A zsidó negyed megannyi vallási intézménynek, múzeumnak és régészeti lelőhelynek ad otthont, ilyen pl. a Cardo, ősi római közlekedési útvonal. A Templomhegy másik oldalával határos a muszlim negyed, melyet a Damaszkuszi kapun át érhetük el, a Jaffai kapun pedig az örmény és keresztény negyedekbe jutunk.

III. Statio a Via Dolorosán: Krisztus elesik vállán a kereszttel
III. Statio a Via Dolorosán: Krisztus elesik vállán a kereszttel

A keresztény negyedben található a Szent Sír, ahol Krisztust nyugalomra helyezték, az ősi városfalaktól alig 1 km-re pedig olyan zarándokhelyek, mint az Olajfák hegye, az aranytetős, ortodox építészeti stílusú Mária Magdolna-kolostor, Szűz Mária sírja vagy a Mennybemenetel temploma.

1000 éves olajfa Jeruzsálemben, az Olajfák hegyén
1000 éves olajfa Jeruzsálemben, az Olajfák hegyén

Jeruzsálem különleges múltja és beszélő történelme miatt a politikai forrongások folyamatos „áldozata”. Az UNESCO Világörökségét képező város nem veszélytelen, s nemcsak a könyves vallások tartanak rá igényt, de az azt meghódítani kívánó turisták seregei is!

Az egykori szocialista tengerpart – Bulgária nyaralás

Bulgária a szocializmusban a családok első számú külföldi nyaralóhelye volt, ám a rendszerváltást követően hosszú évekre elfelejtődött, s csak néhány éve fedeztek fel újra a bolgár tengerpart napjainkban már minden luxust kielégítő szállodáit és egyszerű apartmanházait.

A Fekete-tenger a többi tengerparthoz képest – leszámítva bizonyos görög területeket – még mindig az olcsóbb nyaralóhelyek köré tartozik. Az elmúlt években a bolgár tengerpart a legdinamikusabban fejlődő úti céllá vált a tengerparti nyaralások terén.

Bulgária Napospartja
Bulgária Napospartja

Legismertebb és legkedveltebb üdülőhelye a Burgasztól 40 kilométerre fekvő Napospart, mivel 8 kilométer hosszú partszakaszán strandjai lassan mélyülők, finom homokosak, ezért a kisgyermekes családok és az idősebb utazók számára is ideális választás. Annak dacára is, hogy a napernyőkért és napozóágyakért mindenütt külön kell fizetni, ám 2,5 eurónál többet rendszerint nem kérnek érte. Az üdülőközpontban 2003 óta aquapark is üzemel.

Neszebár-parti naplemente
Neszebár-parti naplemente

Napospart déli része lényegében összeépült Neszebárral, ill. annak műemléki óvárosával, amit még a görögök alapítottak a Kr. e. 5. században. Keskeny földsáv köti össze a szárazfölddel, melyet az UNESCO 1983-ban a világörökség részévé nyilvánított a teljes óvárossal egyetemben. Neszebárban 41 templom található, több közüle bizánci stílusban épült középkori építmény. Finom homokos strandja Neszebár déli részén, 4 kilométer hosszan terül el. Napospart és Neszebár között busz, Dottó és vízitaxi is közlekedik.

A széles, finom homokos Albena strand
A széles, finom homokos Albena strand

Mindazok, akik nem a Naposparton vagy Neszebárban szeretnének strandolni bulgáriai nyaralásuk során, szintén jó választás lehet Albena, az Aranyhomok, Kranevo, Pomorie vagy Szozopol, melyek közül Zlatni Pjaszaci-t, azaz Aranyhomokot emelnénk ki. A Várnától 15 kilométerre északra található településen van Bulgária legtöbb 4-5 csillagos szállodája. A part mentén hangulatos sétány, ill. izgalmas és színvonalas szórakozási lehetőségek kínálkoznak. Aranyhomok strandja a környék egyik legkedveltebb partszakasza, ráadásul az üdülőhely nyugati részén található az Aquapolis aquapark is, mely igazi nemzetközi színvonalú élményfürdő.

Amazonas, ahol a Föld valóban életre kel!

Az Amazonas medencéje vagy Amazónia Dél-Amerika északi részének hatalmas trópusi esőerdeje, a világ legtöbb állatfajnak otthonául szolgáló dzsungel, a Föld leghosszabb és legnagyobb kiterjedésű folyójának, a 6296 km hosszú Amazonasnak a vízgyűjtő területe.

Az újvilági majmok közé tartozó kapucinus értelmi képességei megegyeznek egy 6 éves gyermek képességeivel
Az újvilági majmok közé tartozó kapucinus értelmi képességei megegyeznek egy 6 éves gyermek képességeivel

A Föld legbővizűbb kanyargó folyójának erdőségén, az Amazonas-medencén 8 ország osztozik: Brazília, Peru, Venezuela, Ecuador, Kolumbia, Francia Guyana, Guyana és Suriname, jóllehet, 2/3-a Brazíliához tartozik. A felszíni édesvizek 20%-a ezen területen található, melyet a perui Andok csúcsai közt eredő Amazonas ezer nagy és 14 ezer kicsi mellékfolyójából összegyűjtve szállít az Atlanti-óceánba.

Amazonas folyó
Amazonas folyó

A délen eredő folyók világos színűek, míg az északi mocsaras részről eredők, pl. Rio Negro sötétek. A sárgás-piros színű folyók a talajerózió nyomait viselik.

Az Amazonas Peruban
Az Amazonas Peruban

A trópusi- és szubtrópusi Amazonasban minden nap átélik az esőt, de nagykabátra nincs szükség, hisz az idő mindig meleg és párás.

A világ leghosszabb folyója Venezuelában
A világ leghosszabb folyója Venezuelában

A becslések szerint Amazóniában 1 km2-en 75000 fafajta és 150000 magasabb növény él, melyből sok 60 m-nél is magasabb. A dzsungelében láthatunk orchideákat, pálmaféléket, kaktuszokat, fügefajokat vagy kaucsukot is, miközben madarak, békák, majmok ugrálnak ágaik közt. Az esőerdőben levő fajok száma megbecsülhetetlen, máig kb. 1,5 milliót azonosítottak, de ennek sokszorosa a realitás. Legalább 750000 rovarfaj, 40000 gerinces, 360000 mikrólétforma és 378 hüllőfaj él itt a 2500 halfajon és 1600 madárfajon túl.

Tukán Amazónia esőerdejében
Tukán Amazónia esőerdejében

A folyókban angyalhalak, elektromos angolnák, folyami delfinek és rajokban vadászó hírhedt piranha-k élnek.

Piranha és félelmetes fogazata
Piranha és félelmetes fogazata

A fák sűrű ágai közt papagájok és tukánok osztoznak a lombokon majmokkal, lajhárokkal, denevérekkel és kolibrikkel. A szárazföldet hatalmas fekete kajmánok, vízidisznók, tatuk, tapírok és jaguárok birtokolják.

Kritikusan veszélyeztetett (fehérhasú) pókmajom Ecuadorban
Kritikusan veszélyeztetett (fehérhasú) pókmajom Ecuadorban

Az Amazonasról készült műholdfelvételek nagy kiterjedésű erdőirtást mutatnak, mely Amazónia területének 47%-át érinti. A dzsungel eltűnésének fő oka az ipar, a fakitermelés és a mezőgazdasági célú erdőirtás.

A halszálka utak a műholdfelvételen az erdőirtás jelei Amazóniában
A halszálka utak a műholdfelvételen az erdőirtás jelei Amazóniában

A gazdálkodók sokszor a hivatalokat megkerülve alakítanak ki farmokat, melynek következtében nemcsak az élővilágot veszélyeztetik, de a csupasz területeken felgyorsult talajerózió komoly károkat, földcsuszamlásokat és árvizeket okoz.

Montenegró utazás – egy apró ország óriási látnivalói

A Dél-Dunántúl nagyságú Montenegró a Balkán-félsziget délnyugati részén fekszik, s Európa egyik legifjabb állama. Partjait 294 km-en az Adriai-tenger hullámai mossák, ám nemcsak kedvelt tengerparti nyaralóhely, hanem igazi kulturális kincsesbánya, hisz területén lépten-nyomon követik egymást a különleges látnivalók.

Az egykor Jugoszlávia részét képező, gyönyörű természeti adottságokkal bíró Montenegró vagy Crna Gora 2006. június 3-án önállósodott.

A „fekete hegyek” országának fővárosa Podgorica, mely alapvetően jelentéktelen. Nem így a mindig nyüzsgő, montenegrói turizmus fővárosa, Budva, melynek óvárosa szürkülettől, mikor kigyúlnak a szűk utcácskák kandeláberei, mesekönyvbe illő. Ajándékboltok, éttermek, cukrászdák és bárok hívogatják a turistákat a tengerparti városban, melynek kikötőjében luxus-yachtok sorakoznak.

Budva tengerpartja
Budva tengerpartja

Montenegróban található a Földközi-tenger egyetlen, magas hegyek ölelésében fekvő fjordja, a Kotori-öböl, melyet hajóval érdemes meghódítanunk. Kotor óvárosa szintén barátságos és gyönyörű, tavasztól finom epret és sárgabarackot is vehetünk bármely kis csemege boltjában. A város felett 260 m magasan áll a Szent János-erőd lélegzetelállító panorámájával.

Kotor gyönyörű városa
Kotor gyönyörű városa az öböl mentén, a hegyek ölelésében

Kotortól 18 km-re található Perast. Kikötőjéből kelhetünk át az öböl két apró szigetére, melyek közül a Szirti Madonna szigetén álló templom az unikálisabb látványosság.

A Szirti Madonna szigete Perast közelében
A Szirti Madonna szigete Perast közelében

Montenegró rejtegeti a Balkán-félsziget legnagyobb tavát, mely a Skadari-tó néven ismert. A tengerparttól 40 km-re fekvő tó megannyi hal- és madárfaj paradicsoma.

Az ornitológusok fellegváraként emlegetett Skadari-tó
Az ornitológusok fellegváraként emlegetett Skadari-tó

Az ország déli részén, az üdülőváros Ulcinjban található a kalózok híres bástyája, ahol 13 km hosszan széles homokos partszakasz is várja a strandolókat. Az ökológiai tudatosságra törekvő ország másik jelentős és romantikus üdülője Sveti Stefan.

A Lovćen Nemzeti Parkban található Cetinje, az ország régi fővárosa, ma vallási központja. Itt látogathatjuk meg a Nemzeti Múzeumot az egykori Királyi Palotát is. A városból kanyargós kis hegyi utakon lehet feljutni Lovćen tetejéhez, ahol az ország nemzeti hősének, II. Petar Petrović Ňjegos-nak a mauzóleuma áll.

Kréta, Zeusz szigete

A Korfutól 14-szer nagyobb Kréta a Földközi-tenger ötödik legnagyobb szigete, s egyben szülőhazája az első európai civilizációnak, a minoszi kultúrának.

A kb. 600 000 lakosú Kréta szigetének gerincét három hegyvonulat, a Lefká Ordi, az Idi és a Dikti völgyekkel és sík vidékekkel tarkított domborzata alkotja. A sokszínű tengerpart rengeteg zátonnyal, öblökkel és tiszta, kék vizű stranddal rendelkezik.

Kréta legunikálisabb természeti látványossága a Szamaria-szurdokvölgy Nemzeti Park, mely egész Európa egyik legnagyobb és legmélyebb szurdokvölgye.

Kréta fővárosa Heraklion, melyet egy 16. században épült városfal vesz körül, s mint egy „városias városban”, minden nagyobb bolt felsorakozik itt.

Herakliontól 18 km-re található Gouves csendes üdülője, mely egy tradicionális krétai kisváros, tele ajándéküzletekkel, apró tavernákkal és élelmiszerboltokkal. Hosszú, főleg homokos, sekély vizű tengerpartja nemcsak a fürdéshez, de a vízi sportokhoz is kiváló.

Kokkini Hani a fővárostól 13 km-re keletre lévő üdülőtelep, Kréta egyik legszebb, lassan mélyülő homokos strandjával. A városkában vannak ugyan tavernák és üzletek, a mozgalmasabb éjszakákra vágyóknak érdemes átmenni a fővárosba.

Heraklion, a sziget fővárosa
Heraklion, a sziget fővárosa


A krétai mítoszok szerint a szigeten született Zeusz. Kronosz, hogy megőrizze hatalmát az istenek felett, gyermekeit megölte. Felesége, Rheia, az utolsó megmentése érdekében a Deikté-barlangba menekült, s ott adott életet Zeusznak, majd Kronosz félrevezetésére a pólyába követ rejtett, aki azt nyelte le. Rheia Zeusz táplálását nimfákra bízta, sírásának zaját pedig két jóságos démon nyomta el pajzsukkal és karjaikkal teremtve lármát. A barlang a
Psichro község melletti turistaúttól 1 km-re van.

Ierapetra esti fényei
Ierapetra esti fényei

Kréta déli partjainál fekszik Ierapetra. A sziget legmelegebb városának strandolási lehetőségeit a picit távolabb eső, hatalmas homokos strandok nyújtják. Sétálóutcája boltokkal és tavernákkal teli ideális bevásárlóközpont.

Agios Nikolaos szintén hangulatos városka, fő attrakciója a festői halászkikötő és Voulisméni-tó. A meredek sziklafallal és dús növényzettel körülvett tó menti kikötő negyedben vendéglők és szállodák sorakoznak.

Voulisméni-tó Agios Nikolaosban
Voulisméni-tó Agios Nikolaosban

Kréta jellegzetes növényei az olajfák, de sziget szerte rengeteg szőlő-, narancs-, mandarin-liget van, sőt, délen banánültetvény is. A sziklás hegyoldalakon fűszernövények, pl. majoránna és kakukkfű terem.

Palma de Mallorca, Barcelona kistestvére

Mallorca fővárosa, Palma de Mallorca az egész szigetcsoport közigazgatási és turisztikai központja. A belvárosból a szűk, kanyargós utcácskákon könnyedén megközelíthetünk mindent: a katedrálist, a kikötőt, az üzleteket és a tengerpartot is.

A római alapítású, elővárosaival együtt 600 ezres Palma virágkorát a 14-15. században élte, ezért Itália „illata” ma is erőteljes a városban. Az óváros központja a Palma Katedrális. Az öböltől nyugatra a modern városrészt találjuk, míg maga az öböl a kikötőnek és sétálónegyednek ad otthont.

Palma de Mallorca rendkívül drága, óvárosi részén és sétálónegyedében klasszikus szupermarketet nem is találunk. (Ha kedvezőbben szeretnék vásárolni, azt tegyük Valldemossában, ahol mandulalikőrt és mandulás édességeket, míg Port de Sollerben olívából készült kozmetikumokat és narancsot vehetünk.)

Palma egyik igazi érdekessége két metróvonala, ahol negyedóránként jár egy 2-3 kocsiból álló szerelvény, melyet a turisták alig használnak, hisz a város nevezetességei gyalog vagy városnéző busszal is egyszerűen meghódíthatók.

Esti fényben a Palma Katedrális, az Almudaina Palota és a Sant Francesc Bazilika
Esti fényben a Palma Katedrális, az Almudaina Palota és a Sant Francesc Bazilika

Palma de Mallorca építészetileg kifejezetten gazdag, többen Barcelonához hasonlítják. A város jelképe a monumentális, gótikus stílusban épült Palma katedrális, melyet 1229-ben kezdtek építeni, és lassú munkálatait csak 1601-re fejezték be. A katedrális felújításában rövid ideig Gaudi is részt vett. A katedrálissal szemben áll a 14. századból való muszlim Almudaina-palota. Ezen túl érdemes megtekinteni az 1281 és 1317 között épült Sant Francesc bazilikát is.

A Sant Francesc Bazilika Palma de Mallorcán
A Sant Francesc Bazilika oltára Palma de Mallorcán

Az 1311-ben épült Bellver kastély egy Palma de Mallorca melletti dombon magasodik. A 18. századtól a 20. század közepéig börtönként működött, ma már „csak” múzeum.

Értékes kortárs múzeum a festészet hódolóinak a Museu Fundación Juan March, ahol személyesen is megcsodálhatók Picasso, Miró, Gris és Dalí képei.

A Palma Aquarium cápaakváriuma Európa egyik legnagyobb akváriuma. A ragadozók mellett a Földközi-tenger élővilága is varázslatos, ahogy kortól és nemtől független kikapcsolódást ígér a Poble Espanyol (Miniatűr Spanyolország) is, mely Spanyolország nevezetességeit mutatja be kicsiben.